COSE DA NON PERDERE A CUBA.

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di Manolo Rufini

Vi porto con me nella cosiddetta Perla delle Antille e l’isola più grande dell’intero Mar dei Caraibi, Cuba può sembrare un mondo a parte con i suoi luoghi di vacanza paradisiaci che la circondano.

La sua storia è ancora molto viva. Le rivoluzioni e il comunismo sono ancora freschi nella mente e i musei espongono armi che hanno contribuito a rovesciare il governo decenni fa.

Le colline sono ancora segnate dalle impronte di uomini come Che Guevara e Castro, mentre le piantagioni di zucchero danno il senso del boom coloniale e dei giorni bui della schiavitù.

C’è anche la storica Avana Vecchia, brulicante di edifici barocchi segnati dalle intemperie e palazzi gloriosi, circondati da pennacchi di fumo di sigaro. E allora andiamo insieme alla scoperta delle cose da non perdere a Cuba

L’Avana Vecchia

L’Avana Vecchia (La Habana Vieja) è il cuore della capitale cubana e il suo centro culturale. Fondata nel 1519 dagli spagnoli, L’Avana era in origine una città fortificata.

La maggior parte delle antiche mura sono ormai scomparse, ma il fitto quartiere di 3.000 edifici antichi contiene alcuni dei siti culturali più importanti di Cuba.

Tra le stradine dell’Avana Vecchia troverai la Plaza Vieja, fondata nel 1559, il Campidoglio, il Gran Teatro dell’Avana e il Museo di Belle Arti della città, la Cattedrale dell’Avana, il Museo della Rivoluzione e il famoso bar La Floridita, una fuga unica di Ernest Hemingway e il luogo di nascita del cocktail daiquiri.

Per chi come me ama la fotografia in viaggio e immortalare scorci, vecchie vie, scene rubate dalla vita quotidiana dei locals, Habana è la meta ideale.

El Malecon

Questo iconico lungomare de L’Avana è il posto migliore per incontrare i residenti locali in un ambiente rilassato, nonchè una delle .

Il Malecón si estende per 8 chilometri lungo la costa caraibica dell’Avana dalla foce del porto al lungomare dell’Avana Vecchia. Artisti, pescatori, amanti del jogging, turisti, prostitute, praticanti di Santeria e gente comune abitano questo posto e si incontrano qui giorno e notte per una passeggiata.

Il surf e il glorioso tramonto meritano una visita, ma siti importanti e interessanti includono anche il Grand Hotel Nacional de Cuba, un monumento alle vittime dell’esplosione della USS Maine nel 1898, e la statua dell’eroe nazionalista cubano José Martí in Plaza de la Dignità.

Cuevas de Bellamar

La famosa grotta di Bellamar a Matanzas è una delle attrazioni turistiche più antiche e, ancora, una delle cose da non perdere a Cuba.

Situate vicino alla località turistica di Varadero, queste grotte calcaree si sono formate oltre 300.000 anni fa, ma sono state scoperte solo nel 1861.

Piene di impressionanti stalattiti, stalagmiti, gallerie e fiumi sotterranei, le grotte di Bellamar hanno luci e scale per i visitatori, ma a differenza della maggior parte delle grotte è piuttosto caldo e umido all’interno.

Il complesso ospita anche un museo, una caffetteria, un parco giochi e un negozio di articoli da regalo.

Non occorre organizzare questa escursione chissà quanto tempo prima, una volta in loco potrete rivolgervi al vostro hotel o alle tante piccole agenzie turistiche.

Trinidad

Per me non è solo una delle cose da non perdere a Cuba, ma è soprattutto la città più bella che abbia visitato. La bellissima città coloniale spagnola di Trinidad, riporta i visitatori indietro nel tempo. Situata nella regione montuosa centrale di Cuba, Sancti Spíritus, Trinidad è patrimonio mondiale dell’UNESCO. Fondata nel 1514, è conosciuta per essere anche uno dei migliori esempi di città dello zucchero caraibico del XIX secolo (l’area circostante infatti, è conosciuta come la Valle dei Mulini dello Zucchero), ricca di case coloniali spagnole, piazze e chiese.

La Plaza Mayor è il cuore di Trinidad, un ottimo punto di partenza per visite guidate che passano per siti importanti come l’antico Convento di San Francisco (ora museo) e le dimore ornate che appartenevano ai baroni dello zucchero. Le dolci colline, le piantagioni storiche e le cascate della Sugar Valley possono essere visitate in treno a vapore oa cavallo.

Il culto della Santeria a Cienfuegos

Bambole, amuleti, filtri d’amore e di morte, predizioni, magia, balli e raduni: la Santeria è la religione di Cuba.

Si tratta in sostanza di una fusione delle pratiche animiste dell’Africa tramandate dagli schiavi che venivano deportati e il cattolicesimo arrivato con le colonie missionarie. i Missionari cattolici vietavano agli schiavi africani di praticare il loro culto, per cui questi ultimi pur di non rinunciare alla loro tradizione Africana raggirarono questo divieto creando un nuovo culto che nascondeva le loro divinità dietro l’iconografia cristiana.

Cienfuegos, vera perla delle coste meridionali di Cuba, ne è il centro vivo e più conosciuto. Le sue delicate architetture e linee eleganti delle sue facciate dei palazzi coloniali, le tante chiese, teatri, monumenti storici la rendono uno dei patrimonio dell’umanità UNESCO a Cuba.

Vi divertirete a trovare per le sue strade simboli della Santeria come bambole, maschere, murales e sarà suggestivo partecipare a piccole manifestazioni come le processioni in cui appaiono simboli cristiani e dei culti Africani.

Varadero

Tra le cose da non perdere a Cuba inserisco le  spiagge di Varadero. Sono famose in tutto il mondo e ospitano la maggior parte dei resort internazionali dell’isola.

Su una stretta penisola a est dell’Avana, le spiagge di Varadero un tempo ospitavano palazzi sul mare e ora ospitano dozzine di hotel internazionali visitati da oltre un milione di turisti all’anno.

Le attrazioni e le attività nelle vicinanze includono tour in jeep alla cascata di El Nicho, alle grotte di Bellamar e al Parco Naturale di Montemar sulla punta della penisola di Zapata. Detta così potrebbe sembrare un posto da evitare, ma vi assicuro che è il punto migliore,  per gustare al meglio il mare dei Caraibi di Cuba.

Santiago de Cuba

Santiago de Cuba è la seconda città più grande di Cuba, nonché capitale culturale. La città è ricca di musei, tra i più interessanti ci sono quelli che contengono la collezione d’arte della famiglia del rum Bacardi (fuggita a Porto Rico dopo la rivoluzione), un vasto patrimonio musicale e una vibrante cultura afro-caraibica, inclusa la pratica della santeria.

Altre attrazioni principali nelle stradine della città includono il Museo del Rum, una moltitudine di parchi e l’esclusivo quartiere franco-haitiano chiamato Tivoli.

La celebrazione del Carnevale a Santiago de Cuba è la migliore festa di Cuba, che riflette una città notoriamente calda e rumorosa ma anche vibrante e vivace. Per una pausa, dirigiti verso la spiaggia o il grande Parco Naturale di Baconao nelle vicinanze.

Valle de Vinales

L’estremo nord ovest dell’isola conserva una delle cose da non perdere a Cuba: La valle de Viñales.

Questa valle è un sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO nota per le sue formazioni rocciose uniche e l’agricoltura tradizionale che include la coltivazione del tabacco (in gran parte utilizzato per i pregiati sigari cubani).

I paesaggi più caratteristici della regione sono una profusione di colline con scogliere che emergono dalla valle, note come mogotes: risultanti dall’erosione calcarea nella valle carsica.

Oltre al tabacco, gli agricoltori locali coltivano taro e banane, mentre le montagne circostanti sono note per le loro numerose grotte. Il miglior modo per visitare la Valle de Viñales è farlo a cavallo o su un carretto, in questo modo entrerete perfettamente nel mood campesinos locale.

Cayo Largo del Sur

Un’isola paradisiaca a circa 80 chilometri al largo della costa caraibica meridionale è per me una delle cose da non perdere a Cuba.

Rinomata per le sue bellissime spiagge di sabbia bianca, Cayo Largo del Sur ospita alcune piccole località balneari.

Playa Paraiso è presente in vari elenchi delle migliori spiagge del mondo e abbondano i bagni di sole nudi.

L’isola non ha residenti permanenti ma ha alcuni ristoranti, negozi e un allevamento di tartarughe, che la rendono ideale per un’escursione caraibica di breve durata in un angolo remoto di Cuba.

Manolo Rufini

Tempo di lettura: 1’30”

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